VAINILLA » PROPIEDADES, BENEFICIOS Y CONTRAINDICACIONES



Una de las especias mejor conocidas en el mundo entero, no solo por su delicioso sabor sino también por su exquisito aroma, es la vainilla, un producto cuyos usos y propiedades resultan verdaderamente útiles e impresionantes, y acerca del cual te contaremos a continuación.


Conoce qué es y cómo es la vainilla

vainilla-cómo es

Se trata de un producto derivado de la orquídea vanilla planifolia, de origen Latinoamericano, que suele cultivarse mayormente en México.

De dicha planta se desprenden unas finas vainas que, una vez maduras, se someten a hervor y se dejan bajo el sol hasta que se tornan de color café y adquieren una consistencia dura, dando como resultado lo que conocemos con el nombre de vainilla.

Su comercialización puede llevarse a cabo en forma de vaina, en polvo o esencia y se emplea con mucha frecuencia en la repostería, para la elaboración de postres y bebidas, y en la perfumería, por sus increíbles propiedades aromáticas.

vainilla-tipos

Existen distintos tipos de vainilla:

  • La vainilla fina, cuya vaina mide entre 20 y 30 cm, es de color negro escarchado y su aroma es bastante fuerte.
  • La vainilla leñosa, que proviene de una vaina de color rojo mate, seca y no muy escharchada, que suele medir entre 13 y 20 cm.
  • El vainillón, proveniente de una vaina plana y blanda, parda y pocas veces escarchada, que suele medir entre 10 y 12 cm y posee un olor acre y fuerte.
  • La vainilla India, proveniente de la India, con una tonalidad amarillenta y un aroma muy suave.

¿Sabes cuál es el origen de la vainilla?

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Ahora que sabes qué es y cómo es la vainilla, seguramente te estarás preguntando, ¿de dónde proviene esta exquisita especia?

Pues bien, como te contábamos, el origen de la vainilla está relacionado con una especie de orquídea propia de México, la  única entre cientos de ellas que nos brinda sus frutos, unas delgadas y alargadas vainas, las mismas que utilizamos como especia.

El nombre de vainilla le fue dado por los conquistadores españoles, quienes la llamaron así por la forma tan peculiar del fruto de la planta. No obstante, los antiguos totonacas la conocían como Xahanat o flor negra, mientras que los aztecas la habían llamado Tlixotlil.

Desde la antigüedad, esta especia fue utilizada como aromatizante, como ofrenda para los dioses y como medicina, pues posee increíbles propiedades terapéuticas de las que ya hablaremos.

La vainilla y sus diversas propiedades

vainilla-otras propiedades

Como decíamos, la vainilla es una especia cargada de propiedades extraordinarias que mejoran la salud, y además posee un gran cúmulo de nutrientes que favorecen a nuestro organismo.

Por si no lo sabías, cada 100g de vainilla aportan 51.40 Kcal, 12.7 g de carbohidratos, 28.50 g de fibra, 0.1 g de proteína y 12.65 g de azúcares.

Además, esta especia es fuente de minerales importantes como el calcio, el potasio, el sodio, el zinc y el magnesio, y de vitaminas B2 y B3.

vainilla-propiedades

En cuanto a las principales propiedades que se le atribuyen, encontramos las siguientes:

Composición nutricional de la vainilla

Características nutricionales por cada 100 gramos
Calorías51.40 kcal
Carbohidratos12.7 gr
Fibra28.50 gr
Proteínas0.1 gr
Azúcar12.65 gr
Sodio9 mg
Magnesio12 mg
Zinc0,11 mg
Potasio148 mg
Calcio11 mg

Vitaminas que contiene la vainilla

Características por cada 100 gramos
Vitamina B20.1 mg
Vitamina B30.4 mg
  • Antiinflamatorias: pues su uso ayuda a reducir la inflamación de los intestinos, además de aliviar los dolores estomacales, las diarreas y los calambres.
  • Analgésicas y antisépticas: pues ayuda a calmar el dolor y posee una acción antibacteriana que ayuda a prevenir infecciones.
  • Estimulantes: sus propiedades aromáticas y contenido nutricional, ayudan a mejorar el funcionamiento del sistema nervioso.
  • Relajante muscular: contribuye a calmar dolores abdominales y en otras partes del cuerpo.
  • Antidepresivas: relaja y alivia el estrés y la ansiedad, mejorando el estado de ánimo y combatiendo la depresión.
  • Afrodisíacas: se piensa que esta especia ayuda a aumentar la lívido, pues promueve la relajación y sirve como estimulante.

Dónde y cómo se utiliza la vainilla

Gracias a las increíbles propiedades que posee esta especia, ha sido muy bien apreciada en diferentes industrias, pero principalmente en la industria culinaria y en la medicina.

La vainilla en la cocina

vainilla -usos culinarios

Desde tiempos muy remotos, la vainilla se ha utilizado como saborizante para una gran variedad de preparaciones, incluidos helados, chocolates y bebidas.

Es común encontrarla entre la lista de ingredientes de pasteles, cremas dulces y otros postres, en los que se añade ya sea en forma de esencia, o en granos extraídos directamente de sus frutos o vainas.

Algunas recetas en las que se destaca el uso de esta especia son los bizcochos y las galletas de vainilla, el flan de huevo, los gofres con relleno de vainilla, la crema pastelera y el ron con vainilla.

La vainilla en la medicina

vainilla-usos medicinales

Además de servir como ingrediente culinario, la vainilla posee propiedades terapéuticas que la convierten en un poderoso y útil remedio casero.

Y es que, entre otras cosas, esta extraordinaria especia actúa como estimulante del sistema nervioso, calma la depresión y la ansiedad, y además ayuda a relajar los músculos y a calmar el dolor por inflamación.

A continuación, te dejamos algunos preparados con vainilla para tratar distintos problemas:

Para la gingivitis: mezclar 1 cucharada de esencia de vainilla, 1 plátano, ½ taza de leche descremada y ½ taza de moras, y beber el líquido para inhibir las bacterias de la boca y atacar la gingivitis.

Para el dolor de cabeza por tensión: mezclar 1 cucharada de esencia de vainilla en 8 onzas de agua y beber antes de acostarse.

Para la lívido: verter en un recipiente hermético 10g de vainilla y 90g de azúcar, y beber 2g disueltos en una taza de leche caliente 2 veces al día, en ayunas y antes de dormir.

¿Qué beneficios recibimos de la vainilla?

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Son muchos los beneficios que se pueden obtener de esta especia y aquí te contamos algunos de ellos:

  • Reduce el colesterol en la sangre, por lo que previene enfermedades cardiovasculares.
  • Previene el cáncer, ya que tiene un importante efecto antioxidante que combate la acción de los radicales que dan lugar al cáncer.
  • Potencia el sistema inmune, aumentando las defensas y previniendo así posibles enfermedades.
  • Desinflama el hígado, y además alivia los dolores por artritis y la enfermedad de gota.
  • Desinflama las vías respiratorias y alivia la tos, los resfriados y la bronquitis.
  • Ayuda a cicatrizar, pues promueve la regeneración de la piel, ideal para personas con acné.
  • Ayuda a perder peso, ya que mejora la digestión y reduce el apetito.
  • Relaja y calma el estrés, especialmente cuando se inhala el aroma.
  • Estimula el crecimiento del cabello, le da fuerza y brillo.
  • Aromatiza y da buen gusto a las preparaciones culinarias.
  • Su uso en aceites e inciensos sirve para aromatizar espacios.

¿Cuáles son las contraindicaciones y efectos secundarios de la vainilla?

vainilla-contraindicaciones

A pesar de que se trata de una especia sumamente beneficiosa, existen ciertas contraindicaciones y efectos secundarios que se han vinculado al mal uso de la vainilla, los cuales debes tener en cuenta para prevenir mayores complicaciones.

Ya que se trata de un estimulante digestivo, su consumo está contraindicado en pacientes con gastritis crónica, síndrome de colon irritable y enfermedades neurológicas como el mal de Parkinson.

Asimismo, su consumo no está recomendado para pacientes con problemas en el hígado y en los riñones.

En vista de que algunos aceites de esta especia pueden ser neurotóxicos, su uso está contraindicado en mujeres embrazadas o en periodo de lactancia, así como en niños menores de 12 años. De igual forma, deben abstenerse de consumirla o de utilizar productos derivados de la misma aquellas personas que sean alérgicas a esta planta.

Descubre todo sobre la esencia de vainilla

vainilla-esencia

Como sabes, de las vainas de esta planta es posible obtener la esencia o extracto, comúnmente utilizado como ingrediente para endulzar y aromatizar postres y algunas bebidas.

Este extracto es un concentrado de la vainilla, que resulta luego de someter el fruto de la orquídea a un proceso de maceración, en el que las vainas se dejan reposar en un frasco con licor de alto grado de alcohol (como el vodka, por ejemplo), por un período de al menos 3 meses. Esto da como resultado un líquido de color semejante al ámbar y dotado del característico y peculiar aroma de esta especia

¿Sabes cómo se cultiva la vainilla?

vainilla-cultivoEl cultivo de la vainilla suele ser complicado, pues la planta de la cual se extrae no crece en todas partes. Por eso, lo primero es generar las condiciones propicias para que la orquídea pueda desarrollarse, para lo cual se necesita un clima cálido y húmedo, con exposición solar.

Lo siguiente es comprar un esqueje de vainilla y sumergirlo en agua durante 5 días. Aunque la planta necesita sol, también debe tener algo de sombra, y debe estar sembrada junto a una cerca o a un árbol.

Asimismo, debe plantarse con tierra especialmente preparada para orquídeas y atarse a una estaca para que se sostenga a medida que crezca. Además, debe regarse lo suficiente como para mantener la humedad de la tierra. La planta florece entre los 2 y 7 años posteriores a la siembra, y luego se pueden cosechar las vainas de vainilla.

Bien, ahora que ya sabes todo acerca de la vainilla, esperamos que le puedas dar un mejor uso en el hogar, como ingrediente en la cocina y también como remedio natural, para que disfrutes de todos los beneficios que te ofrece de esta maravillosa especia.

Más información sobre la especia

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Especias como estimulantes del sistema inmune

Las especias son el ingrediente perfecto en las comidas. No es ningún secreto que sus propiedades curativas nos pueden ayudar contra problemas del organismo y de la piel, como en el caso de la vainilla, que es un perfecto cicatrizante y ayuda a controlar los problemas de acné. Tenemos, por otra parte, el cilantro, que nos ayuda a controlar los niveles de colesterol. Además, el clavo, tan utilizado en las comidas, nos ayuda a disminuir problemas con azúcar en la sangre.

Para ayudar al movimiento digestivo, debemos aprovechar las propiedades de la nuez moscada, que contienen un alto grado en fibra, perfecto para agilizar el tránsito intestinal. No solo las especias nos ayudan a controlar problemas digestivos, tenemos el árbol de tamarindo, de esto podemos consumir la pulpa, y nos ayudará como un laxante natural.

Propiedades analgésicas

El cuerpo humano es fuerte y al mismo tiempo débil, un pequeño dolor nos puede descontrolar el día completo. Tomar vainilla nos ayuda a fortalecer el sistema inmune, encargado de evitar que nos enfermemos con facilidad. Consumir el tahini, la pasta que obtenemos de las semillas de sésamo; nos ayudará a tener carbohidratos y grasas sanas. Necesarias para un funcionamiento ideal del organismo.

Otra especia que nos ayuda a fortalecer el organismo es el fenogreco. A parte, de ayudarnos a disminuir el estrés y la fatiga. Y como analgésico natural y potente contra diferentes tipos de dolores tenemos la menta spicata, como se le conoce científicamente a la hierbabuena. Recomendada para disminuir dolores menstruales.

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Imágenes de vainilla

la vainillavainilla en bayas

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